4 Janvier 1959 – 4 Janvier 2022 : 63è anniversaire de la commémoration des martyrs de l’indépendance du Congo

4 Janvier 1959 – 4 Janvier 2022 : 63è anniversaire de la commémoration des martyrs de l’indépendance du Congo

Il y a tout juste 63 ans depuis que plusieurs congolais, alors sous le joug colonial, tombaient face à la barbarie du pouvoir colonial belge. En effet, après plusieurs décennies de colonisation avec ses corollaires en termes de violation des droits humains, cette répression du 04 janvier 1959 aura été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase. Le déclic du processus d’émancipation du Congo.

Au départ, il était question que l’ABAKO (Alliance des Bakongo) sous la direction de son président Joseph Kasa-Vubu tienne un meeting le dimanche 4 janvier 1959 à l’YMCA, dans le quartier Renkin, actuellement Matonge. Une lettre a été, à cet effet, adressée le 30 décembre 1958, c’est-à-dire cinq jours plus tôt, à Jean Tordeur, Premier bourgmestre de Léopoldville, lui annonçant justement la tenue de ce meeting le dimanche 4 janvier. Mais, on rapporte que cette correspondance ne lui parvint que le 3 janvier. Raison évoquée : les trois jours qui séparent la date de l’envoi de la lettre à sa réception par le destinataire étaient consacrés aux festivités de fin d’année et de nouvel an. Les historiens et les témoins de cet épisode de l’histoire politique de la RDC affirment que Jean Tordeur répondra le jour même de la réception de la lettre en ces termes :

« Cette lettre ne sollicitant pas d’autorisation, je suppose que vous considérez la réunion comme privée. Si elle devait avoir un autre caractère, la responsabilité des organisateurs serait engagée. Toutes les associations ont suffisamment été mises au courant des règles en matière de réunions publiques pour qu’une erreur ne soit plus possible ».

Or, le nombre des militants ayant répondus à l’appel le jour-j était tellement important qu’il contrastait en même temps avec le caractère privé que devrait avoir ladite réunion ainsi que souligné par M. Tordeur. Pour cette raison et du fait de la volonté manifeste de la métropole de restreindre constamment les libertés des colonisés, la rencontre a dû être annulée. Plutôt, reportée au dimanche 18 janvier. L’annonce du report a été faite au lieu du meeting par Kasa-Vubu lui-même.

Les militants, désappointés, ont quand même tempéré leur grande déception en acceptant de revenir deux semaines après. A quelques encablures de là, se produisait un important événement sportif. Le derby V. Club – Mikado. Le match s’est soldé par le score de 3 buts à 1, au grand dam de V. Club. Abattus, les supporters de la grande équipe de Léopoldville, regagnant leurs maisons, retrouvèrent sur leur chemin, devant l’YMCA et dans les parages, des militants de l’ABAKO déçus par la non tenue de leur meeting.

Entre-temps, on pouvait observer dans les abords du siège de l’YMCA une importante présence policière dont la mission était de disperser la foule. Les éléments de la police se sont donc heurtés aux milliers de partisans de Kasa-Vubu, surexcités, rentrant chez eux, sans empressement du reste.

Les policiers, quelquefois pris à partie, ont cru bien faire de menacer les militants mêlés aux supporters de V. Club en brandissant leurs armes, jusqu’à ce que l’un d’eux s’est permis de tirer en l’air. Ce qui a précipité les choses. Les militants de l’ABAKO, rejoints par 20.000 supporters de V. Club se sont ainsi révoltés. De là, la révolte s’est répandue à travers toute la ville et a dégénéré en émeutes violentes. Dès lors, les manifestants ont mis en avant leurs aspirations indépendantistes. Ces émeutes ont été brutalement et sans pitié réprimées par l’autorité coloniale. Bilan de la répression : au moins 49 morts parmi les civils congolais.

Depuis émeutes, la journée du 04 janvier est célébré pour rendre un hommage aux martyrs tombé pour l’indépendance du Congo.

Joël Kembongo

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